Sarà lanciato a bordo di un Astra’s Rocket 3.3

Il video sopra: Come un gruppo di piccoli satelliti aiuterà la NASA a studiare le tempeste

BREVARD COUNTY, Florida — Entro il 12 giugno, in attesa del rilascio di un permesso di lancio da parte della Federal Aviation Administration, Astra Space Inc punta al primo lancio delle osservazioni della NASA relative alla struttura delle precipitazioni e all’intensità delle tempeste con Constellation of Smallsats (TROPICS) ), una costellazione di sei CubeSat.

Due CubeSats killer, ciascuno delle dimensioni di una pagnotta, saranno lanciati a bordo di un razzo Rocket 3.3 di Astra dallo Space Launch Complex 46 presso la Cape Canaveral Space Force Station in Florida.

TROPICS studierà i cicloni tropicali come gli uragani, alcuni degli eventi meteorologici più potenti e distruttivi sulla Terra, misurando le caratteristiche delle tempeste con un sensore delle dimensioni di una tazza di caffè.

Il radiometro a microonde in miniatura rileva la radiazione di calore emessa naturalmente dall’ossigeno e dal vapore acqueo nell’aria.

TROPICS ha la capacità di fornire un feedback quasi orario su precipitazioni, temperatura e umidità. Questi dati possono aiutare gli scienziati a comprendere ulteriormente i processi che guidano i rapidi cambiamenti nella struttura e nell’intensità delle tempeste, il che migliorerà i modelli di previsione meteorologica.

Astra lancerà i suoi altri quattro TROPICS CubeSat in due operazioni separate entro la fine dell’estate.

Il team di TROPICS è guidato dal ricercatore principale Dr. William Blackwell presso il Lincoln Laboratory del Massachusetts Institute of Technology (MIT) a Lexington e comprende ricercatori della NASA, della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) e di diverse università e partner commerciali. Il Launch Services Program della NASA, con sede presso il Kennedy Space Center dell’agenzia in Florida, gestirà il servizio di lancio.

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